No sinal (sinal de endereço ou @)

Na Internet, @ (pronuncia-se "at" ou "at sign" ou "address sign") é o símbolo num endereço de e-mail que separa o nome do utilizador do seu endereço de Internet, como neste exemplo hipotético de endereço de e-mail: [email protected]

Em negócios, @ é um símbolo que significa "at" ou "cada um". Por exemplo, significa "cada" em "4 maçãs @ $.35 = $1.40". Talvez por ter sido um dos caracteres padrão criados nas máquinas de escrever (geralmente com a tecla shift superior pressionada), o @ foi escolhido para inclusão como um dos caracteres especiais no conjunto de caracteres ASCII que se tornaram padrão para teclados de computador, programas e transmissão de mensagens online. Em julho de 1972, quando as especificações do File Transfer Protocol (FTP) estavam sendo escritas, alguém sugeriu incluir alguns programas de e-mail escritos por Ray Tomlinson, um engenheiro da Bolt Beranek e Newman, empreiteiro chefe da ARPANet (Advanced Research Projects Agency Network), o precursor da Internet. Em seu livro, Where Wizards Stay Up Late, Katie Hafner e Matthew Lyon descrevem como o sinal @ chegou lá:

Tomlinson....became mais conhecido por uma brilhante (ele chamou de óbvia) decisão que ele tomou enquanto escrevia [o e-mail] programas. Ele precisava de uma maneira de separar, no endereço de e-mail, o nome do usuário da máquina em que ele estava. Como isso deve ser denotado? Ele queria um personagem que não fosse, em nenhuma circunstância, encontrado no nome do usuário. Ele olhou para o teclado que estava usando, um Teletipo Modelo 33, que quase todo mundo na Rede também usava. Além das letras e numerais, havia cerca de uma dúzia de sinais de pontuação. "Cheguei lá primeiro, então eu podia escolher qualquer pontuação que quisesse", disse Tomlinson. "Eu escolhi o sinal @." O personagem também tinha a vantagem de significar "na" instituição designada. Ele não tinha idéia de que estava criando um ícone para o mundo com fio.